St Maarten II

Pga mycket vind och att vi lyckades låna en boj blev vi kvar på holländska sidan. Lagunen i Simpson Bay ger ganska bra skydd och vi har inte bråttom någonstans.

I går gjorde vi en utflykt till Marigot på franska sidan. Staden ser trevlig ut och framför allt ser ankringen i viken betydligt mer angenäm ut än här i lagunen. Vi har bestämt oss för att stanna i Simpson Bay tills vinden lagt sig framåt helgen och då segla runt ön till Marigot Bay.

Idag gick vi promenad längs den fantastiska stranden i Simpson Bay bort till Maho Beach , den kända stranden vid landningsbanan. Denna gång var det massor med folk där och ett riktigt After beach party trots lunchtid. Många stora flygplan landade precis över oss och jag lyckades denna gång fånga eventet på video 😂

Vädret är varierande men på bättringsvägen. Idag har vi soligare än på ett par veckor. Skadorna från orkanen Irma märks tydligt även här, det är sorgligt att se hur mycket naturen kan skada när den väl sätter fart…

St Maarten

Den nederländska delen av ön är väldigt populär bland megayachter, det ligger säkert 50 stycken här i lagunens olika marinor. Både motor- och segelyachter i storleken 50 meter långa och uppåt. Eftersom flygplatsen ligger granne med oss lyfter stora Europa-plan rakt över oss vilket är häftigt, turligt nog enbart dagtid.

När man tröttnat på att titta på båtar och flygplan kryllar det av restauranger och turistaffärer runt lagunen och Simpson Bay. Vi har blivit lite bortskämda med vackra vikar, turkost vatten, sköldpaddor och karibiska byar. Den här ön känns hittills inte alls likt Karibien. Väldigt exploaterat och ganska skitigt, inte alls som det Nederländerna vi såg i Europa.

Idag tog vi taxi till huvudstaden Philipsburg, den visade sig om möjligt vara ännu mer ofin än här. Massor med affärer, lyx och billigt blandat i en salig röra. Stranden var inte speciellt inbjudande med många stora lastfartyg ankrade utanför. Efter en lunch på Hard Rock Cafe promenerade vi 6 km tillbaka till jollen. 6 km kan vara en lagom promenad trots stekande sol. Lägger man till att man passerar ett högt berg blir det JOBBIGT. Skönt dock att röra på sig 😄

Jag och Stisse åkte sedan jolle bort till landningsbanan på flygplatsen, den är känd eftersom flygen landar precis efter att ha flugit över en strand. Vi lyckades bara se mindre plan så det blir eventuellt en dagstur dit en annan dag.

Imorgon lämnar vi den nederlänska sidan och seglar upp till öns franska sida. Ryktet säger att den sidan är både billigare och vackrare. Vi hoppas på det 😝😍

St Barth och St Marteen

Efter att ha gungat färdigt utanför Gustavia tröttnade vi och la oss vid brygga några dagar inne i Gustavia. Det var skönt med brygga men fortfarande hemskt skvalpigt. Helt otroligt att vattnet kan röra sig så mycket, trots en skyddad vik. Vi gissade på att det lilla tidvattnet var orsaken, hemskt jobbigt dock.

Sista dagen i Gustavia hyrde vi scooter och körde runt på precis hela ön. Som MC-åkare var det en fröjd att fara runt utan bil, även om hastigheten inte var speciellt hög. Man ser och känner så mycket mer 😍

Vi avslutade St Bath med en natt i viken Colombier där vi kunde ligga på boj och där det var betydligt lugnare än i Gustavia. Jag hittade en fin trail längs en bergssluttning, den var relativt krävande och jag ville inte gå tillbaka samma väg vilket innebar att jag fick gå en lång och extremt backig väg tillbaka. Den ”lilla” promenaden tog två timmar och jag var helt slut väl tillbaka i Helga 😂

I Colombier var havssköldpaddorna ännu mer närvarande än tidigare, jag stötte även på vanliga sköldpaddor på min ”lilla” promenad. Vad de gjorde uppe på bergen förstod jag inte riktigt.

Igår styrde vi kosan mot nästa ö och land, St Maarten/St Martin. Den lilla ön som är delad av två länder, Nederländerna och Frankrike. Trippen hit var bedrövlig, vädret var det värsta sedan vi kom till Karibien med vindbyar upp till 20 m/s och ösregn. Variationen är dock stor, dvs inget ihållande regn som tur är. Vi väntade in broöppning i Simpson Bay och ankarade precis innan i lagunen. Här är det kass botten och vi vaknade inatt av att ankarlarmet skrek. Efter fler försök gav vi upp och haffade en privat boj för att kunna sova lugnt.

Idag har vi forskat runt lite och att ligga vid brygga här vill man helst slippa, 700 kr per natt är lite väl saftigt. Vi hade tur, killen som äger bojen vi ligger på kom förbi och låter oss ligga här till lördag. Nu kan vi slappna av ett par nätter till 🙂

Gustavia, St Barth

Tre nätter har vi nu ankrat i viken utanför Gustavia, St Barth. Eller St Barthelemy som ön/landet egentligen heter. Vinden har bara ökat och inatt lät det bokstavligen som att vi skulle flyga iväg västerut. Detta är absolut ingen optimal ankringsplats men vi verkar sitta hårt fast. Viken kryllar av båtar, antagligen för att marinan knappt har några platser för normalstora båtar.

St Barth är känd av två anledningar. Dels är det kändisarnas tillflyktsort, igår kom det en strid ström av små flygplan som vi gissade var de rika och berömda som tog helg. Ön är även känd, åtminstone för oss svenskar, som ön som en gång var en svensk koloni. Knappt 100 år, sista halvan 1700-tal och första halvan 1800-tal, var St Bathelemy svenskt. Fransmännen gav bort ön för att få möjlighet att handla med Göteborg och svenskarna passade på att tjäna lite pengar på gammal hederlig slavhandel. När slavhandeln förbjöds tog det inte lång tid förrän svenskarna gav tillbaka ön till fransmännen.

Som en liten pittoresk detalj har St Bath sparat en del svenska gatunamn, har Tre kronor i sitt vapen och den svenska fanan svajar på kommunhuset men jag har lite svårt att förstå vad syftet med detta är. Vi som svenskar uppmärksammas inte alls, vi får tom betala för att svaja med vårt eget ankare. Sen att svenskkolonin var sena med att avskaffa slavhandeln är kanske inget åtminstone jag vill stoltsera med…

Hur som helst, St Barth är en väldigt prydlig ö. Ren, fina byggnader och städade människor. Pga att vi måste passa Helga från att blåsa bort har vi inte utforskat ön än men förhoppningsvis mojnar vinden innan helgens slut och vi kan ta en dag iland. Jag har åtminstone lyckas fånga en del av huvudorten Gustavia 😊

Barbuda II

Idag tog vi jollen in till öns enda by, Codrington, som ligger i Codringtonlagunen. Det är en stor lagun på Barbudas nordvästra sida och som nu efter orkanen 2017 går att ta sig in i från havet med jolle.

Vi började med att följa med på båtutflykt i launen till Frigate bird sanctuary där den största kolonin av fregattfåglar i den västra hemisfären finns. Vi fick både veta mer om denna stora fågel och om Barbudas historia av en infödd äldre guide som pratade om allt från lagunens fantastiska djurliv tills hans barns lyckade skolgång.

Guiden hade lyckats bo kvar under orkanen och berättade med stor inlevelse hur det ”blåste så att man SÅG vinden”! På utflykten visade han bråte, tom en stor container, som hade slungats iväg ut i lagunen flera kilometer. Galet och sorgligt. Numera har de flesta av öns invånare flyttat tillbaka vilket var en överraskning. Härligt med människor som är stolta över sin ö på detta sätt.

Efter att ha klarerat ut från landet Antigua-Barbuda slappar vi ni i Helga och imorgon bär det av vidare nord-väst.

Barbuda

Det var magisk vackert på Antigua, sen kom vi till Barbuda…

Jag finner knappt ord för hur det ser ut här. Jag har alltid fått för mig att bilderna i reklambroschyrer är photoshopade men nu har jag fått bevis för att dessa paradisstränder med vit sand och turkost vatten faktiskt existerar. Igår var vi vid Cocoa Point och idag vid Low Bay. Båda platserna är paradiset. På riktigt ❤🍹🐢⛵🌊

Det som är sorgligt när det gäller Barbuda är hur illa ön for av orkanen Irma 2017. All infrastruktur slogs ut och nästan alla invånare flydde. Nu bor det bara ca 100 personer på ön och hotellen lyser med sin frånvaro. Barbuda hör som land ihop med Antigua men tyvärr har ön inte fått mycket hjälp av sin betydligt mer lyckosamma granne. Hit borde alla turister åka för att hjälpa ön. Precis bredvid vår ankringsplats idag ligger ett sönderslaget hotell, se bild nedan. Man blir allt lite ledsen…

För en stund sedan kom en kvinna i en jolle från en grannbåt och frågade om vi vill följa med på utflykt imorgon till en fågelkoloni. Självklart vill vi det! Det är tydligen fåglar som flyger mellan Barbuda och Galapagos 😍

Jolly Harbour

Efter några dagar på boj i fina Falmoth Harbour ”seglade” vi runt hörnet på Antigua upp mot Jolly Harbour. Det var ganska grunt utmed västra kusten, 4-8 meter, så vattnet blev plötsligt turkost! Vi kunde inte låta bli att stanna, slänga i ankaret och bada en sväng 💦☀️

Jolly Harbour är ett mysigt litet ställe. En ganska dyr marina med restauranger samt en stor, vädligt välfylld mataffär som visade sig INTE vara billig… Vi valde att ankra gratis utanför den lilla kanalen in till marinan. Klarera in i Antigua är krångligt och en tidskrävande process men det hade vi avverkat i English Harbour. Eftermiddagen spenderade vi på beachen som var den mest fantastiska hittills för oss i Karibien 😍

Igår gjorde vi utflykt in till Antiguas huvudstad St John. Jag har bestämt mig för att bli lite mer hälsosam och försöker ta en promenad varje dag om det går. Därför promenerade jag 9 km i stekhet solsken och längs en trafikerad väg. Inte helt lyckat men jag tog mig dit och mötte upp kapten och Stisse som hade åkt taxi.

St John är en liten men intensiv stad där kryssningsfartyg lägger till och släpper iland tusentals turister. Pga detta har St John ett taxfreeområde som bas och runt detta kryllar det av mer lokala affärer och enkla små stånd. Högt ljud och en väldigt hetta var skönt att slippa när vi tog bussen tillbaka till Jolly Harbour. Det var både billigt och kul att ta den lokala bussen. Här fyller man upp bussen tills den är helt full, sen åker man. När man vill gå av ropar man bara ”bus stop” 🙂

Idag har vi bunkrat i mataffären. Oj oj vilken dyr historia det blev. Visst fanns det allt men 100 kr för 3 dl grädde kändes inte helt ok… Efter lunch tog jag dagens promenad ut på udden Pearns point. Utsikten var breathtaking och många foton blev det ❤

Ikväll blir det middag på den restaurang som fått bäst betyg på Tripadvisor.